그(그녀)는 사이코패스인가? 유익 흥미로운 한글 외신




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*이 글을 번역하기 전에, 누군가 여기에 기술된, 명확하지 않은 사이코패스의 특징으로 타인을 이지메 하지 않을까 걱정했지만, 적어도 제 블로그에 오시는 분들 중에는 그렇지 않을 것이라고 생각하여 게재합니다. 타인을 교양 있게 대하는 사람이 많아졌으면 합니다.

사이코패스(Psychopath)를 상대하고 있다는 13가지 징후

KIM BUSSING

사이코패스라는 단어는 연쇄 살인범이나 소설, 영화 속 악당을 연상시킬 수 있다. 하지만, 여기에 소개되는 사이코패스의 징후를 알고 있으면 일상에서 누군가를 상대할 때 도움이 될 수 있다.

사이코패스, 진짜 뭔데?

사이코패스에 대해 British Columbia 대학 심리학과 명예 교수 Robert Hare는 그의 저서 'Without Conscience: The Disturbing World of the Psychopaths Among Us'에서, 미국 내 사이코패스의 수를 보수적으로 추정했을 때 2백만 명 정도가 된다고 전한다. 기분 나쁘게 하는 동료나 불순한 생각을 가진 전 애인(혹은 전 반려자)를 사이코패스라고 레이블을 붙일 수 있지만, 진짜 사이코패스와 얼간이 사이의 차이점을 말할 수 있을까? 핵심적인 사이코패스의 증상을 계속 읽어보되, 몇 가지 징후는 사이코패스를 의미하는 것이 아님을 기억한다. 정확한 진단은 의료 전문가만이 내릴 수 있다. "전문가의 진단 외에는 추측일 뿐이다"라고 범죄 심리 중 생물학 및 심리학을 전문으로 하는 신경 심리학자이자 임상 심리학자인 Robert Schug, PhD는 경고한다. (앞으로 소개될 9가지는 당신의 보스가 사이코패스라고 생각될 때 체크해 볼 항목이다!)

사이코패스는 쉽게 지루해한다

사이코패스는 단지 아무 일 없는 일상이나 주말 집에 박혀 있기 때문에 자극을 덜 받는 것이 아니라, 삶의 모든 면에 대해 만성적인 따분함을 느낄 뿐이다. 일반적 가설 중 하나는, 사이코패스가 다른 사람들보다 자극을 덜 받는 체질이라는 것이다. Schug는 “사이코패스의 신경계는 일반적이지 않기 때문에 자극을 정상적으로 느끼고 정상적 자극 수준에 도달하기 위해 흥분되는 일을 지속적으로 행할 필요가 있다”라고 말한다. 심리학자 Randall Salekin, PhD에 따르면, 이것은 퇴근 후 음주(post-work drinks) 같은 재미 지향적 활동을 시작할 가능성이 가장 높은 사람이기도 하다는 의미이다. 

사이코패스는 매우 매력적으로 보인다

사이코패스와 상호작용하면서 마음을 무장해제 시키는 면 중 하나는 아마도 가능한 좋아할 수 있게 보이기 위해 자신의 진면목을 숨기는 능력일 것이다. Paul Babiak와 Robert Hare는 그들의 저서 ‘Snakes in Suits: When Psychopaths Go to Work’에서 “그(녀)는 우리에게 중요한 주제를 골라내어 쉽게 공감할 수 있는 견해를 보이고, 때때로 열정이나 ‘감정’으로 마무리하여 자신의 말의 영향력을 강화할 때도 있다”라고 말하고 있다. 이러한 행동은 단지 개인만을 대상으로 하는 것이 아니라 집단 내에서 드러내 보일 수 있다. Salekin는 사이코패스는 자신의 스토리텔링 능력을 사용해서 직장에서든 감옥에서든 타인을 끌어들인다. 그는 “사이코패스는 탕비실에 있는 자신 주위에 사람들을 모을 수 있는 능력이 있다”라고 말한다. 하지만, 사이코패스가 하는 이야기들이 흥미로울 수는 있어도 매력적인 이야기가 그들이 진실되다는 것을 의미하진 않는다.

사이코패스는 거짓말을 많이 한다

그럴 동기도 필요도 없이 거짓말을 하는 병적인 거짓말쟁이와는 다르게, 사이코패스의 거짓말은 보다 목표 지향적이다. 일반적으로 사이코패스는 자신의 이득을 위해 속임수와 조작을 한다. Schug은 “사이코패스는 타인에게서 무언가를 얻는 것이 더 중요하다. 자신의 물건으로 혹은 감정적 연결을 통해 타인을 속인다”라고 말한다. 이러한 거짓말은 업무 상 홍보를 하거나, 관계를 구축하거나, 혹은 연애 관계의 파트너를 제어하는데 사용될 수 있다.

사이코패스에게는 현실적이고 장기적인 목표가 결핍되어 있다

사이코패스는 목표 지향적인 반면, 장기적 기획에 대해 카르페 디엠(carpe diem)적 접근법을 취하는 경우가 많다. 비록 사이코패스가 목표한 일을 행하는 일이 종종 가능성 있는 미래와 단절되어 있기는 하지만, 그들은 미래를 계획하는 대신 그 순간을 살아야 한다고 믿는다. 실제로 그들은 자신의 삶을 이해할 능력을 가지고 있지 않다. Schug는 “만일 감옥 안에서 그들과 대화를 한다면, 자신이 우주비행사, 닌자 혹은 FBI 요원이 되고 싶다고 이야기할지도 모른다. 그들의 목표는 현재의 상황과 완전히 일치하지 않는다”라고 말한다.

사이코패스는 자신들이 남보다 우월하다고 생각하고 있다

사이코패스는 주위 다른 사람보다 자신이 더 나은 사람이라고 간주하며, 이러한 생각은 그들의 행동의 부정적 영향에 의해 사이코패스가 영향받지 않는 이유를 설명하는데 도움이 될 수 있다. Salekin는 직장에서의 이러한 행동으로 “사이코패스가 팀을 염려하지 않고 자신에게 즉각적인 도움이 되지 않는 타인의 조언을 받아들이는 것에 주저하는” 사람으로 보일 수 있다고 말한다. 이는 과도한 자신감을 가지고 있거나 지배적인 행동처럼 보일 수 있거나, 혹은 조언을 제공할 능력이 있는 누군가처럼, 자신의 성공에 도움이 된다고 믿는 사람들에 둘러싸여 잘 보이지 않을 수도 있다. Babiak과 Hare는 “그들은 자신의 개성을 형성하는 진정한 동기와 계획을 숨겨, 자신에게 유리한 타인의 필요, 기대, 그리고 소박한 행동을 이용한다”라고 쓰고 있다.

사이코패스는 공감의 스위치를 켜고 끌 수 있다

사이코패스는 자신이나 타인에 대해 감정을 느낄 능력이 없기 때문에, 재정적, 사회적, 혹은 개인적인 면에서 타인에 대한 자신의 영향력에 관심이 없다. Babiak과 Hare는 “사이코패스는 인간 감정에 관한 가장 기본적인 이해조차 부족하다”라고 쓰고 있다. 이전에는 사이코패스가 공감 능력이 없다고 믿어졌지만, 2013년 연구에서 여러 정신병적 폭력 선향을 가진 범죄자의 뇌 활동이 연구됐으며, 이 연구에서 타인과 고통을 공유하는 두뇌 영역이 활성화 및 비활성화될 수 있다는 것이 밝혀졌다. 일반적으로 사이코패스는 공감 능력이 결핍되어 있지만, 타인을 유혹하고 매력을 느끼게 하며 조작하기 위해 자발적으로 공감 능력을 켜거나 끌 수 있다.

사이코패스는 성마른 기질(bad temper)를 가지고 있다

진정한 사이코패스는 누구와 함께 있든 혹은 무엇을 하고 있든 간에 과도한 분노의 표상이 되는 사람이다. Schug는 “가정 폭력의 사례에서 볼 때, 육체적 혹은 언어적 공격이 계속 반복되는 모습을 보게 될 것이다”라고 말한다. “그들은 관계성의 범위를 넘어 분통을 터뜨리거나 지속적으로 논쟁을 벌일지도 모른다.” 이러한 징후를 알아차리는 것은 설명한 것보다 더 어려울 수 있다. 사이코패스는 일반적으로 자신이 가진 매력으로 자신의 분노 성향을 감춘다. Salekin는 “사이코패스가 도전을 받거나 누군가 자신의 목표 과정에 침범할 경우에는 수단을 전환할 수 있다. 그런 경우가 아니라면 그들은 매력적인 사람으로 보인다”라고 말한다.

사이코패스는 성적으로 문란하다

아무것도 모르는 희생자를 유혹하는 그들의 능력으로, 사이코패스는 순진한 사람들을 침대로 유혹할 수 있지만, 지금 당장의 스릴 외 헌신이나 상대를 위한 약속에는 흥미를 갖지 않는다. London 대학의 연구에 따르면, 사이코패스는 상대에 대한 헌신이 아니라 상대를 가리지 않는 성 행위에 더 관심이 있었다. 사이코패스의 성 행위는 타인을 위한 것이 아니라 파워 플레이(Power Play)나 자신의 에고(ego)를 쓰다듬는 행위에 가깝다.

사이코패스는 충동적이거나 무책임하다

그들의 충동이나 무책임성은, 관계를 위험에 이르게 하든 말든, 속임수를 쓰거나, 재정적으로 무모하거나, 혹은 심지어 법을 어길 정도이다. Schug는 “사이코패스는 음주(약물 복용) 운전을 하거나 아이들의 양육비를 지불하지 않을 가능성이 더 크다”라고 말한다.

사이코패스는 어린 시절에 문제아였다

사이코패스는 인격 장애(personality disorder) 상태이며 성격(인격)이 크게 변하지 않기 때문에, 이러한 특성은 어린 시절에 관찰될 필요가 있다. British Journal of Psychiatry에 게재된 연구에 따르면, 이러한 활동 항진(hyperactivity) 및 행동 장애(conduct disorder)는 성인기의 사이코패스적 행태를 예측하는 강력한 인자가 된다고 한다. Schug는 “그들은 학교에서 제작 당하거나 법 집행 기관에 불려 다닌다는 측면에서 눈에 띄는 아이이다”라고 말한다.

사이코패스는 범죄 행위에 가담한다

American Psycho 같은 영화를 보거나 John Wayne Gacy 같은 것을 읽어 보면, 모든 사이코패스들은 옷장 안에 문자 그대로 해골을 보유하고 있을 지도 모른다. 하지만 일부는 폭력적 행동보다 화이트-칼러족의 범죄(white-collar crime)에 가담할지도 모른다. 다시 말해 그들로부터 신체적 상해를 당하기 보다 사기를 당할 확률이 더 많다. 마약 중독이나 폭력적 어린 시절의 결과로 많은 범죄자들이 범죄를 저지르지만, 사이코패스의 경우, 그들의 충동적 행동은 대개 사회와의 단절에서 기인된다. Hare는 “범죄는 부정적 사회적 상황보다는 사회의 규칙 및 규정에 상관없이 작용하는 성격 구조(character structure)의 결과이다”라고 쓰고 있다.

사이코패스는 예측 불가능이다

Salekin은 “사이코패스는 팀 구성원 및 업무에서의 변화를 포함하여, 자신이 처한 환경에서의 많은 변화가 있는 것을 좋아한다”라고 말한다. 사이코패스가 상활에 따라 자신의 성격 전체를 변경하는 것으로 보일 수 있으므로, 자신이 속한 관계와 의견 제기에서 변덕이 심한 사람들도 조심하길 바란다. Babiak와 Hare는 “친절한 협업자에서 냉혹하고 냉정한 낯선 이로의 극적인 변화를 볼 수 있다”라고 쓰고 있다. 사이코패스는 특정 가면이 그 당시 유용할 것이라고 그들이 믿는 정도에 따라 외견상의 자신과 외견상 원하는 바를 변경할 수 있다.

사이코패스의 행태에는 패턴이 있다

때때로 인간은 분통을 터뜨리거나 유명한 배우나 앱 발명가가 되는 환상에 휩쓸릴 때가 있다. 우리가 사이코패스와 다른 점은 이러한 상황이 자주 발생하지 않는다는 점이다. Schug는 “[사이코패스에 있어서], 이러한 일은 계속 반복된다”라고 말한다. “이것이 인격 장애이다. 인격 장애는 일할 때, 학교생활에서, 가족과 함께 할 때, 친구와 함께 할 때, 어린 시절에, 10대일 때, 성인이 되어 있을 때 드러난다”라고 말한다. 심지어 사무실의 말썽쟁이(office jerk)가 당신의 삶의 다른 측면을 관찰하지도 않고 당신을 사이코패스로 몰아세우더라도, 그들의 태도가 보다 악의적 행동인지, 아니면 단지 일하러 가야 하는 것에서 나타나는 심술인지를 알아보는 것은 불가능하다.

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