미국 식품 대기업의 농가 정복기 유익 흥미로운 한글 외신




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중서부를 가로질러, 공장식 농장(factory farming)이 농촌 지역사회를 파괴하고 있다. 그리고 이러한 파괴 뒤에 있는 거대 기업들은 이제 Brexit 사후의 영국 시장을 노리고 있다.

Chris McGreal
2019. 03. 09

19세기 아이오와 농촌의 넓게 트인 지역이 정착민들을 위해 분할되었을 때, 종종 160 에이커씩 나뉘었다. 농가 4 가구가 1 제곱 마일을 형성했고, 열십자 모양의 직선 도로가, 제멋대로 뻗어나가는 체스 말처럼 경계를 이루고 있다.

각 가구들은 세대를 거듭하며, 농장을 인계받을 가능성이 가장 높은 아들들과 함께, 자신의 구획 내에서 돼지와 소를 키우고 귀리를 재배하며 아이들을 키웠다. 이것이 Barb Kalbach가 47년 전 결혼을 위해 가족의 딸을 떠나 남편인 Jim과 함께 농사를 시작했을 때 바라본 미래의 모습이었다.

그녀는 “우리가 결혼했을 당시 소와 송아지를 가지고 있었다. 돼지를 새끼 때부터 키웠고 옥수수, 콩, 건초, 귀리를 재배했다. 주변 농가 모두 그렇게 했다”라고 전한다.

그로부터 반 세기 후 Kalbach는 아이오와 남서부 Dexter 인근 다른 농사와 공유하고 있는 구획 내 파괴 정도를 조사하고 있다. 물가 붕괴의 여파와 공장식 농장의 증가로 이웃들이 고향을 떠난 후에도, Barb과 Jim은 그 땅에서 여전히 일하고 있는 마지막 가구이다. 이로 인해 농가 이익이 기업으로 유입되거나 증가하는 토지 지분을 소유한 가구의 수가 줄어듬에 따라 막대한 부의 이전이 발생했다. 농촌 지역사회는 속이 움푹 파였다.

그리고 Kalbach가 자신의 농장을 붙잡고 있는 동안, 다른 농가는 돈을 벌기 위해 가축과 혼합 곡식 경작 농업을 오래전에 포기했다. 그들이 돈을 벌 수 있는 방법은, 옥수수와 대두를 길러 반자동 거대 창고식 우리에 가득 채워져 있는 동물 사료로서 기업 구매자에게 판매하는 것이다. 이러한 반자동 창고식 우리는 현재 아이오와의 농가 및 풍경 중 많은 부분을 채우고 있다.

Kalbach는 5 세대를 이어온 농가 출신이어서 아마 자신이 마지막 농부가 되지 않을까 의심하고 있다. 그녀는 자신의 농가 주변 도로를 차로 둘러보며 실망에 마음 상해한다.

그녀는 “여기는 Shoesmiths의 땅이다. 2년 전만 해도 소, 돼지, 목초지가 있었다”라고 말했다.

이제 그 토지는 임대되어 옥수수가 재배되고 있다. 조금 더 가니 Watts가의 농가가 지붕이 내려앉은 채 을씨년스럽게 서 있다. Williamses의 소유였던 그 땅에는 오래된 농가의 유물 몇 점이 있을 뿐이다. 그곳에는 양계장과 약간의 기계가 있었지만 그는 이 곳을 포기했다. 대신 지금은 모두 옥수수와 대두 경작지가 되어 있다. Walnut Avenue의 Denning의 집은 토지 매각 후 불도저에 밀려서 지금은 큰 작업장이 되었다.

이 이야기는 미국 중서부의 이야기이기도 하다. 이러한 상황은, Brexit 사후 무역 거래의 일환으로서 영국 식량 기준을 약화하고 영국 시장을 지렛대로 비집고 열기 위한 미국의 시도를 배경으로 하고 있으며, 그 중심에는 신속한 농가 확장 방법이 위치하고 있다. 지난 주말 영국 주재 미국 대사 Woody Johnson은 염소액으로 닭을 씻는 것에 경고를 보내는 사람들이 상황을 최악으로 몰고 가고 있다고 주장하며, 미국 농업 방식을 포용해 달라고 영국에 호소했다. 

이러한 그의 메시지를 반대 캠페인 운동가들은 분노로 맞섰다. Global Justice Now의 Nick Dearden은 다음과 같이 경고했다. “영국에서 이 문제는 동물 복지의 문제가 된다. 영국 농민들이 미국 수입품과 경쟁하길 원한다면, 자신들의 표준을 낮추거나 사업을 포기해야 할 것이다.” 그의 말은 아이오와 서부 Sac County에서 농사를 짓는 Rosemary Partridge에게는 놀라운 일도 아니다. 그녀는 아이오와 농가에서 성장한 후 돼지와 옥수수를 재배하기 위해 1970년대 말 남편과 함께 이사했다.

Partridge는 “내가 있던 곳은 20년 전부터 기업들이 들어오면서 자립 돼지 농가들이 조용히 사라졌다. 우리 집이 언덕 위에 있어서 우리 아이와 함께 학교를 가던 집 7 가구를 볼 수 있었는데. 이젠 가고 없지만. 내가 있는 카운티는 11개 작은 마을이 있는데, 자립 농가가 변하고 사라지는 것을 느린 화면으로 되돌아보는 것 같다. 우리는 더 가난해졌다. 우리의 지역 사회는 경제적인 방식으로, 또한 사회적인 방식으로 그 근본이 산산이 부서지고 있다”라고 말한다.

공장식 사육 시설(concentrated animal feeding operations; Cafos)의 증가가 악의 없이 선의로 일한 붕괴를 주도했다. 이 산업적 농업 시설에서는, 돼지, 소, 닭들을 천 마리 단위로 줄줄이 늘어선 우리 속에 쑤셔 넣는다. 대부분의 시설이 반-자동화되어 있어서, 먹이 공급은 컴퓨터로 이루어지며 영상을 통해 동물의 상태를 지켜본다. 작업 사이사이 정기적으로 작업자가 방문을 한다. 

Partridge는 “이것이 내 주위에 4만 마리의 돼지가 있게 된 방법이다”라고 말한다.

Cafos는 미국 2백만 농장 중 단지 작은 부분을 차지할 뿐이지만, 동물 사육을 주도하고 있고 작물 재배, 특히 중서부의 작물 재배에 큰 영향을 주고 있다.

미국은 한 종류 혹은 또 다른 종류의 공장식 농장이 대략 250,000개 정도 된다는 계산이 산출된 적이 있다. 공장식 농장은 돼지 도축장의 기계화를 통해 1930년대에 시작됐다. 1950년대까지, 닭은 거대한 우리 안으로 거칠게 수용됐고, 처참한 상황에 놓이게 됐다.

1970년대 초 미국 농무부 장관 Earl Butz은 “크게 얻거나 버리거나”라는 주문을 외우며 대규모 농사라는 생각을 밀어붙였다. 그는 농부들이 옥수수와 대두 같은 필수 작물 육성에 관한 더 효과적인 전략으로서 여기는 생각을 포용하는 모습을 보고 싶어 했다. 일부 농부들은 빚더미에 앉으면서도 생산 증가를 위해 토지와 신규 기계를 사는데 막대한 투자를 했다.

그로부터 10년 후, 투자했던 농장들은 과잉 생산, 미국의 대 소련 곡물 금수 조치, 높은 이자율로 농가의 비용과 부채를 극적으로 끌어올렸다. 이로써 토지 가격은 붕괴되고 압류(담보권 행사)가 증가됐다. Partridge는 “자립 농가의 타격은 대기업들이 진입할 더 많은 기회를 만들었다”라고 전한다.

1990년이 되면서 중소규모 농장은 미국 내 전체 농업 생산량의 거의 절반에 해당됐다. 이제는 1/4 이하이지만.

중간 규모의 농가가 철수하자 그들의 친구였던 기업체들의 지원이 사라졌다. 기업들이 도매상이나 제조업체와 직거래를 하면서 지역 종자 및 장비 공급자들은 가게 문을 닫았다. 지역 수의사에 대한 수요도 무너져 내렸다. 이 기업들이 짐을 싸 떠나면서 지역 사회는 침체됐다. 상점, 레스토랑, 의사의 수술도 중지됐다. 치료를 받기 위해서는 1시간 이상 차를 몰고 가야 한다는 사실을 사람들이 알게 됐다. 마을과 카운티들은 구급차를 공유하기 시작했다.

기업식 농업이 “농장에서 고기 상품까지”, 육종 유전학(the genetics of breeding)부터 미국 혹은 더 동쪽의 도매상에 이르는 전체 생산 라인을 제어하도록 진화됐다. 공장식 농장이 확산되면서, 그들의 요구가 도축장의 작업을 좌지우지했다. 농자에 선택권과 경쟁력 있는 가격을 제안했던 소규모 도축장(abattoirs)은 사라지고, 더 멀리 떨어져 있고 Kalbach 같은 소규모 가축 사육자들에게 더 낮은 가격을 부과하는 대규모 작업장으로 대체됐다.

Kalbach는 “더 먼 거리를 수송해서 가면, 그들은 많은 수의 가축을 가져오지 않았다고 그들이 기업에 지불하는 금액보다 더 적은 금액을 당신에게 지불하고 있었고, 정말 수중에 돈 한 푼 없었다”라고 말한다.

또한 Cafos의 구매력은 어떤 작물을 재배할 지에 대한 농가의 의사결정도 주도한다. 가축이 없기 때문에 Kalbach 같은 농가들은 옥수수와 대두를 재배해 동물 사료나 에탄올용으로 공장식 농장에 판매하도록 강요받았다.

아이오와만 이런 것이 아니다. 남부 미주리는 1985년까지 23,000 가구의 자립 농가가 있었다. 오늘날, 그 수는 2,000 가구 정도로 줄었다. 자립 목장(cattle farm)의 수는 같은 기간에 40%까지 떨어졌다. 

1980년대 농촌 위기 시 설립된 농가 지원 그룹, 미주리 주 농촌 위기 대응 센터의 Tim Gibbons은 경제적 충격의 주기가, “일부 다국적 기업이 대부분의 가축 산업을 제어하는, 가축 산업 독점”을 만들어낸 정부 정책들과 뒤섞였다고 말한다.

Gibbons은 다음과 같이 설명한다: “그들은 동물 유전학부터 식품점에 이르기까지 수직적으로 통합되어 있다. 그들이 요구하는 가격은, 생산 비용, 공급 및 수요에 기반하고 있지 않은데, 왜냐하면 그들은 이익을 만들기 위해 필요한 것을 알고 있기 때문이다. 정부와 납세자의 도움으로 그들이 행한 것은, 의도적으로 과잉 생산하여 가격을 낮은 수준에 머물게 하고 때로는 생산 비용 이하로 유지하는 것이다. 이를 통해 그들은 경쟁 자체를 시장에서 내몰았다. 그런 다음 그들은 마을의 유일한 플레이어가 되어 있다.

“시간이 지남에 따라 지역 사회에서 부와 힘(power)이 빠져나갔다. 우리는 농촌의 주요 거리에 어떤 영향이 미치는지 목격할 수 있다. 상점 앞이 판자로 막혀 있다. 경제적 기회가 부족해지는 모습을 목격할 수 있다.”

Gibbons에 따르면, 과잉 생산을 하는 Cafos를 구축하기 위해 저리의 연방 보장 대출을 획득함으로써, 기업들이 게임(원하는 결과를 얻기 위해 시스템을 조작하려고 시스템을 보호하는 규칙과 절차를 사용하는 것; game the system)을 하고 있다고 한다. 그렇지만 그들은 정부가 가격 안정화를 위해 잉여분을 사들일 것이라는 것을 알고 있다.

그는 “이 게임은 농가, 실제 사람들, 우리의 환경, 우리의 식품 체계를 비용으로 공장식 농장 기업과 그들의 주주들의 이익을 위해 설정되었다. 실제로 우리 주변에 스며들어 있는 것은 그들이 민주주의 프로세스를 제어하기 때문에 게임의 규칙을 제어한다는 점이다. 그것이 그들의 청사진이다. 우리는 자신의 종말을 위해 돈을 내고 있는 것이다”라고 덧붙인다.

“그 게임이 불가피성(inevitability)에 기반을 두는지 아니면 경쟁에 기반을 두는지에 대한 지금까지와는 다른 논쟁이 될 것이다. 하지만 그 게임은 경쟁에 기반을 두고 있지 않다. 그것은 억압적 경쟁(squelching competition)에 기반을 두고 있다.”

미국은 언제나 약 7천만 마리의 돼지를 유지하고, 이들 대부분이 저녁 식사 상에 오른다. 하지만 10마리 중 한 마리는 번식용 암퇘지이고, 그들 대부분은 Cafos에 위치하고 있다. 미국에서 가장 큰 돼지 농장은 버지니아의 Smithfield Foods이고, 이 농장은 미국 내에서 거의 백만 마리의 암퇘지(멕시코와 동부 유럽은 더 많다)를 공급한다. Iowa Select Farms는 가장 빠르게 성장하고 있는 Cafos로, 800 곳의 농장이 아이오와 내 카운티 절반에 퍼져있다.

하지만 주변 지역 사회로 흘러드는 경제적 이익은 거의 없다. 노동자들은 종종 저임금에 일을 한다. 많은 노동자들이 버스를 탄다. 그 노동자 속에 이민자가 섞여 있다는 것이 Nick Schutt의 비판을 더 날카롭게 한다. 그는 Iowa Select에서 트럭으로 돼지를 운반하고 암퇘지를 다루는 일을 했었다. 그에 따르면, 그는 연봉 $23,000을 벌기 위해 하루 12시간 동안 잔업수당 없이 일을 한다고 한다.

“이 회사들이 자신들이 이 모든 일자리를 창출하고 있다고 주장하지만, 누가 이런 회사에 오겠나? 그들은 지역 사회를 만들어 내는, 가족이 있는 사람들이 아니다.”

Schutt는 Williams에 살고 있다. Williams는 아이오와 중심부에 있는 작은 마을로, Cafos로 둘러싸여 있고 현재 신규 대형 Cafos가 들어오지 못하도록 막고 있으며, 공장식 농장이 환경을 오염시키고 부동산 가치를 떨어뜨릴 거라는 말이 돌고 있다. 그 바람이 잘못된 방향으로 불 때면, 거대한 호수를 이룬 돼지거름 악취가 마을을 가로질러 퍼지고 있다.

Nick Schutt가 다녔던 고등학교는 문을 닫았다. 그의 딸이 마지막 졸업생이었다. Williams의 가치가 하락하면서, 마을의 유일한 의사가 클리닉 문을 닫고 마을을 떠났다. Schutt의 어머니는 레스토랑을 가지고 있었다. 마을의 3 곳의 식품점과 함께 문을 닫았다.

7 마일 떨어진 Blairsburg에서는, 우체국을 제외한 거의 모든 상점이 마을을 떠났다. Wilke의 인근 작은 마을(neighbouring hamlet)은 현재 주택들이 불도저에 부서진 토지 위에 3 곳의 동물 우리가 자리 잡고 있다. 미국 인구조사국(US census)에 따르면, 아이오와 내 카운티의 2/3에 해당되는 거의 모든 농촌 마을이 2010년 이해 인구 격감을 겪고 있다고 전한다.

Williams 북부에는 Quality Egg라는 Cafos가 있고, Quality Egg는 최악의 공장식 농장을 대표하고 있다. 1988년 New York은 살모넬라균으로 11명이 사망한 후 이 곳의 달걀 판매를 금지하고 있다. 2017년, 이전 소유주 Jack DeCoster는 1만 여 명이 질병에 걸리고 일부는 영구적 상해를 입었으며, 아이오와 공장식 농장에서 나온 달걀 5억 개 이상을 리콜하게 만든 2010년 살모넬라 발생으로 그의 아들 Peter와 함께 구속됐다. Quality Egg는 잘못된 유통 기간이 표시된 달걀을 판매하고 판매 승인 담당 농무부 검사관에게 뇌물을 준 죄를 시인했다.

DeCoster는 자신의 사업에 큰 영향 없이 동물 학대, 기록 변조, 도급업자에 사취, 오염으로 수백만 달러의 벌금을 지불한 오랜 역사를 가지고 있다. 그는 불법 이민자를 고용하여 지저분하고 안전하지 않은 환경에서 그들을 거주하고 일하게 했던 것이 밝혀졌다. 이 회사는 감독관들이 아이오와 공장에서 여성 노동자를 강간한 혐의를 해결하기 위해 $150만을 지불했다.

DeCoster의 사례는 극단적인 경우이지만, 아이오와 주변에서 그는 공장식 농장 업계가 기획 및 환경 규제 변경을 포함하여 자사 의지를 관철하기 위해 자금과 영향력을 어떻게 활용하고 있는지에 대한 상징적 사례이다.

이러한 많은 사례들은 농업 기업들이 주 정부 로비에 수백만 달러를 쏟아부은 결과에서 초래됐다. 하지만 Gibbons는 워싱턴에도 일부 책임이 있다고 말한다. 그는 Barack Obama 행정부가 소규모 농장들에 이익이 되었을 약속한 개혁 추진에 실패한 협의를 제기한다. 그에 따르면, 농부들 사이에서의 손상된 Obama 행정부의 입장을 손상시키고 농부들의 지지를 Donald Trump 진영으로 향한 것이 바로 이런 점 때문이라고 한다.

Barb Kalbach는 미래를 낙관하지 않는다. 그의 아들은 농장을 물려받지 않을 것이다. 그녀는 자신의 토지가 적어도 또 다른 세대를 위해 가족의 소유로 유지되길 희망하지만, 그것이 일부 대규모 시설에 임대되어 포함될 것이라 내다보고 있다.

그러나 Kalbach는 자신의 농장을 잃는 것 이상의 더 큰 일을 두려워하고 있다. 농부들은 나이가 들고 있고, 그의 아이들은 농사를 짓는데 관심이 거의 없거나 기업들과 경쟁하는데 필요한 섬세한 장비를 수용할 수 없다.

그녀는 “투자자들이 토지를 매입하고, 그들을 컴퓨터로 조작할 수 있는 트랙터와 컴바인을 가지고 있다. 그들은 작은 사무실에 앉아 컴퓨터를 통해 그 기계들을 가동하여 농사를 지을 누군가를 고용할 것이다. 이제 당신이 한 일은 작물을 재배하고 가축을 기르는 방법에 대한 타고난 지식을 잃어버린 것이다. 당신은 전체 세대, 아마도 2 세대를 잃었다. 이제 우리는 누가 먹을 것이고 누가 먹지 않는지를 결정 내리기 위해 일부 기업에 의지하게 될 것이다. 우리는 바로 지금 그 그림에서 멀어진 세대가 되고 있다.”

Williams에서 Schutt는 그가 농장 소유자 공동체가 노동자가 되어가는 모습을 목격하고 있다고 말한다. “이곳은 농노(serfs)가 있던 Russia와 같이 되어갈 것이다. 농장에서 일하고자 할 경우 당신은 그 농장들을 위해 일해야 할 것이다. 우리는 당신에게 일자리를 주지만, 당신은 우리의 조건 위에서 일하게 될 것이다. 우리가 모든 것을 제어한다. 소규모 농장은 살아남을 수 없다.”

Kalbach는 이에 동의한다. 그녀는 “나는 그들이 끝났다고 생각한다”라고 말했다.

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