“달이 다시 들끓는다” 유익 흥미로운 한글 외신



중국, 미국, 민간 회사들의 달 사냥

*출처(클릭)

Rivka Galchen
2019.4.29

지난 1월, 중국 국립 우주 관리국은 우리가 지구에서 볼 수 없는 달의 뒷면에 우주선을 착륙시켰다. 창어 4호(Chang’e-4)는 중국 고사의 여신의 이름을 딴 것이다. 이 여신은 문제가 많은 남편으로 인해 얻은 불사의 약을 마셨고, 홀로 신선이 되기 위해 그 약을 마셨다는 죄로 달에 살게 된 여신이다. 이 신화는 여러 가지 버전이 있다. 그중 하나는, 창어는 영약을 도둑질했다는 죄목으로 달로 유배가게 됐고, 억울해 펑펑 울다가 두꺼비로 변했다는 이야기다. 또 다른 버전에서는 그 영약을 훔쳐 압제를 가하는 황제로부터 백성을 구했다고 되어 있다. 어떤 신화에서도 그녀는 어둠 속에서도 빛을 발하는 미모를 가지고 있었고, 순백의 달 토끼와 함께 사는 존재로 나온다.

창어-4호는 달의 뒷면에 도달한 최초의 우주선이다. 달의 뒷면은 지구와의 통신이 차단되어 착륙을 어렵게 만들며, 그 표면은 바위 투성이의 거친 면으로 지구 상 어떤 산보다 높은 산들이 있다. 달의 뒷면은 수십 억 년의 역사로 추정되는 지질학적 기원이 드러나 있다. 창어 4호는 태양계에서 가장 크다고 알려져 있는 충돌 분화구인, 고대 유성이 달에 충돌했을 때 만들어진, 거의 4 마일 깊이의 구덩이에 착륙했다. 

여러분 중에는 창어 4호의, 거의 오페라적으로 우아한 착륙 모습을 본 분도 있을 것이다. 혹은 달의 여신의 동반자의 이름을 가진 유투-2호라는 월면 이동차의, 이상할 정도로 귀여운 로봇의 느린 걸음걸이를 본 분도 있을 것이다. 여러분 중에는 착륙선에 태워진 발아된 씨앗(면화, 유채꽃, 감자; 중국은 아기 장대라 알려진 꽃을 피우는 식물을 재배하려 시도하고 있다)과, 밤이면 기온이 화씨 270도(섭씨 영하 27도)까지 떨어지는 달의 어둠 속에서 14일 동안 살아남은 월면 이동차에 대해 읽은 분도 있을 것이다. 창어 4호는 중국이 2007년 최초로 달 궤도에 진입한 이후 발 빠르게 진전시켜 온 목표인, 달 기지 건설이라는 장기 계획의 첫 단계이다.

이러한 중국의 미션을 놓쳤다면, 그것은 아마도 당신이 이스라엘 비영리 단체인 SpaceIL이 쏘아 올린 매우 저렴한 우주선이, 달 표면 위로 떠오르는 동안 셀카를 찍자마자 4월 11일 달에 불시착한 것에 집중한 탓일 것이다. 이 우주선은 본래의 달 계획은 아니었고, SpaceIL은 이미 다시 달에 갈 것이라는 그들의 의도를 발표한 바 있다. 하지만 당신이 SpaceIL에 관심을 기울인 것이 아니라면, 인도의 찬드리얀 2호가 올해 말 이륙할 것으로 예상하고 있었기 때문일 것이다. 그도 아니라면, 다음 해 추진될 계획인 일본의 최초 달 착륙선과 월면 이동선 계획을 기다리고 있었을 것이다. 지난 1월 슈퍼 블러드 울프 문이 뜬 밤에 유럽 우주국이 2025년까지 달의 얼음을 채굴하겠다는 발표로 산만해져 있었을지도 모른다. 혹은 지난 3월 부통령 Mike Pence의 연설인, 미국이 “이후 5년 내에 달에 미국 우주인을 다시 보낼” 의도가 있음을 밝힌 것에 정신을 빼앗겼을 수도 있다.

50년 전, 3 명의 남자들은 작은 플로리다 반도에서 출발하여 침묵의 바다라고 불리는, 240,000 마일 떨어진 건조한 분화구로 여행을 떠났다. 수억 명의 시청자들은 흑백 TV를 통해 오하이오 와파코네타에서 온 한 남자가 짧은 사다리를 천천히 내려와 한결같은 목소리로 그의 족적이 1 인치의 흔적만을 달 흙에 남기며 “달 표면은 표면에 다가갈수록 매우 미세한, 거의 가루 수준의 입자로 보인다. 매우 곱다”라고 전하는 모습을 지켜봤다.

아폴로 11호를 발사하기 바로 전, 페르시아인 이야기꾼들의 연합(the Union of Persian Storytellers)에서 한 통의 편지를 받았다. 그 편지에서 그들은 나사가 계획을 변경할 것을 사정했다. 그들에 따르면, 달 착륙은 전 세계의 달에 관한 환상을 깨서 연합 구성원들의 생계를 빼앗게 될 것이라고 말했다. 아폴로 11호가 비행하는 동안 휴스턴의 미션 컨트롤 센터는 승무원들에게 창어와 그녀의 토끼를 조심하라고 요청하기도 했다. 휴스턴은 달 토끼가 “항상 계수나무 그늘 안에 자신의 뒷발로 서 있기 때문에 쉽게 찾을 수 있을 것”이라고 말했다. Buzz Aldrin은 “우리는 그 토끼 소녀를 면밀히 지켜볼 것”이라고 답했다.

NASA가 자금을 지원하는 탐사 및 우주 과학 네트워크(Network for Exploration and Space Science)의 디렉터 Jack Burns는 나에게 “달이 다시 뜨거워지고 있다”라고 말했다. NESS의 본사는 19명의 우주 비행사를 길러낸 불더 콜로라도 대학에 있다. (볼더는 또한 로빈 윌리암스가 Ork 행성에서 온 외계인으로 분한 TV 시트콤 “Mork & Mindy”의 배경이었다.) NESS 사명 중 하나는 달에서 수행할 실험을 구상하는 것이다. 입구 안내 포스터에는 “Challenges of Measuring Cosmic Dawn with the 21-cm Sky-Averaged, Global Signal(우리의 도전은 21 센티미터의 하늘에 퍼져 있는 전 세계 신호를 사용해 우주의 새벽을 측정하는 것)”이라고 쓰여있다. 아폴로 11호 이후 수십 년 동안, NASA는 지구 지도를 제작하는 위성을 발명하고, 허블 우주 망원경을 출시했으며, 국제 우주 정거장을 위해 협업했고, 화성을 연구해 왔다. 하지만 이러한 프로젝트 중 어떤 것도 달의 광대하고 아이 같은 호기심을 자아내지 못했다.

올해 66세인 Burns는 냉전 시대의 결과로 50년대 후반에 시작된 머큐리, 제미니, 그리고 아폴로 사명을 기억하고 있다. 이 프로젝트들은 우주로 남자들을 집어넣었고 결국 그들을 달에 착륙시켰다. 그는 우주 정책의 역사에 대해 가르치고 있다. 그는 아폴로 사명의 기원에 관해 “미국은 이미 우주 경쟁의 출발점을 놓쳤다. 소련이 가장 먼저 우주에 위성을 띄웠다. 소련이 가장 먼저 우주 비행사를 우주에 보냈다”라고 말했다. Yuri Gagarin의 우주 공간으로의 여행은 1961년 4월에 일어났다. 존 F. 케네디 대통령은 5월 달로의 우주 계획을 전달했고, 의회는 결국 국가 예산의 4.4%를 NASA에 할당했다. Burns는 “하지만, 당신이 정치적 동기에 따라 산다면, 정치적 동기로 인해 죽는다. 아폴로 계획은 끝났다. 닉슨이 그 프로그램을 끝장냈다”라고 말했다. 1969년 여름부터 1972년 크리스마스까지 오직 12명 만이 달 위를 걸었다. 달 탐험자는 모두 남자였고, 모두 미국인이었으며, 한 명을 제외하고는 모두 보이 스카우트였고, 거의 모든 달 탐험가들이 달을 향해 가면서 컨트리 앤 웨스트 음악을 들었다. 그들은 하루 8 달러를 받았으며, 이는 우주선 침대 이용료를 뺀 금액이었다. 마지막 달 탐험 이후, 인류는 달 궤도를 도는 우주선을 발사했고, 달에 충돌 조사를 했으며, 점점 더 상세한 사진을 찍어왔다. 하지만 누구도 달에 들어가지 않았다.

자신의 이름을 붙인, 노르스름하고 불투명한 달 광물 - 햅케이크(hapkeite) - 을 가진 행성학자 Bruce Hapke는, “닉슨 이후 거의 모든 대통령이 달로 돌아갈 것이라 제안했다. (오바마 대통령은 그 대신 지구 인근 소행성을 연구하고 화성에 우주 비행사를 보내는 장기적 목표를 향해 노력했다.) 하지만 예산은 할당되지 않았다. 의회는 우리가 동시에 총과 달을 가질 수 없을 것이라 결정했다”라고 말했다. 미 국방부 예산은 현재 거의 7천 억 달러에 이르지만, NASA의 예산은 국가 예산의 1%의 절반인 215억 달러이다. 미국은 여전히 다른 국가들의 예산을 합한 것보다 더 많은 우주 프로그램 예산을 사용하고 있다고 믿고 있다. (그러나 중국의 예산은 알려져 있지 않다.) Hapke는 “문제는 항상 급한 일이 있고, 항상 전쟁이 진행 중이라는 것이다. 비록 냉전 시대의 사고방식이 우리를 달에 이르게 했는데 말이다”라고 말했다.

“당신의 아이디어는 어디서 얻습니까?”

Hapke는 몇몇 과학자와 NASA 직원들이 말한 것을 상기한다. “달 착륙을 처음 마음에 품었을 때, 그것은 엄격히 말해 정치적 서커스였다. 달에 가서, 깃발을 꽂고, 지구로 귀환하는.” 원래의 우주선 설계는 과학 탑재물을 위한 공간을 거의 할당하지 않았다. 그는 “과학 동호회가 이 이야기를 풍문으로 듣고, 그들은 NASA에게 수행될 수 있는 모든 환상적인 과학을 강력하게 지적했으며, 프로젝트의 모든 분위기는 변경됐다”라고 말했다. 그때 Hapke는 그와 그의 실험실 동료들이 닭의 흙에 대해 연구하며 콘웰에 있었다. 달 특유의 반사율은 그 표면이 미세한 먼지로 덮여 있음이 틀림없다고 추론하게 했다. Hapke에게 있어서, 아폴로 시대는 그의 과학 인생에서 가장 흥분되는 시간으로 남아 있다. 또한 그는 “최초 달 착륙 후 의회와 일반 대중 모두가 가진 얼떨떨함은 ‘우리가 러시아를 이겼다. 왜 우리가 퇴보해야 하는가’였다고 상기한다. 

Burns는 달에 가는 것에 대해 “이번에 우리는 더 오래 지속되는 목표와 이유를 가질 필요가 있다”라고 말했다. 그가 한 말은 과학적 사명 혹은 사업적 사명, 혹은 두 가지 모두를 의미했다. 하지만 그는 더 나아가 “우리는 우리가 달로 돌아가고 있다고 말하는 것을 좋아하지 않는다 우리의 목표는 다르다. 우리의 기술을 다르다. 아폴로의 램(RAM)은 5 킬로 바이트였다. 우리의 iPhone은 그 보다 백만 배 월등하고 더 강력하다”라고 덧붙였다. 닐 암스트롱의 첫 발의 족적을 보는 것은, 과 노출된 필름이나 Robert Motherwell의 그림일 수 있는 저 해상도 이미지를 이해하는 정도의 시간이 걸린다. “그들은 놀라운 것을 이루어냈다.”

Burns는 나에게, 공학의 진보는 달을 태양계로, 화성으로, 그 이상으로 로켓과 위성을 쏘아 올리는 중간 기착지로 전환할 수 있다고 말했다. (달의 낮은 중력은 발사를 극적으로 쉽게 만든다.) 달 구축 프로젝트는 이제 실현 가능해 보인다. Burns는 “그 구덩이 아래 우리는 원격 로봇 조작 실험실을 가지고 있다. 당신은 거주지의, 망원경의 부품을 그릴 수 있다. 당신은 달의 표토 - 달의 먼지 - 를 그림 재료로 사용한다. 당신은 수리에 필요한 렌치를 그릴 수 있다”라고 말했다. 15년 전, 달은 건조한 암석으로 생각됐다. 이제 우리는 달에 물이 있다는 것을 알고 있다. 민간 산업체 및 국가 기관 모두 물과 귀중한 자원의 채굴이 그리 멀지 않았다고 생각한다. 비록 과학자들 사이에서 그런 생각이 바보 같고 실질적이지 않다고 소리 없이 합의하는 것처럼 보이지만, 우주 관광 역시 멀지 않다.

NASA는 재 활용할 수 있는 로켓과 월면 이동차를 사용해, 달에 영구 기지를 세우고 싶어 할 것이다. NASA는 가장 크고, 가장 강력하며, 가장 빠른 로켓을 사용해 작업하고 있지만, 민간 회사로부터 규격품의 로켓과 착륙선을 포함해 다른 장비를 구매할 계획이다. NASA 대변인 Bob Jacobs는 나에게 “NASA 예산 중 85%가 기업과의 계약에 사용되고 있다. 우리는 오직 우리가 구축할 수 있는 것만 구축한다. 나머지 필요한 것은 구매를 위해 공인 공급사를 살펴보고 있다”라고 말했다.

Burns는 이러한 상업 우주 탐사에 관한 정부의 실질적 지원을 항공 업계의 새벽이라 비유한다. “1920년, 초기 항공 회사들은 정부가 우편 전송의 대가로 지불하는 돈으로 연명할 뿐이었다.” 일반인들이 우주 비행사가 되자, 항공 업계의 경제적 성공이 눈에 보이게 됐다. Burns는 “나는 우리가 우주 탐사와 비슷한 어떤 것을 살펴보고 있다고 생각한다”라고 말했다.

또한 유골을 우주로 가져가 달에 묻을 계획을 가진 장례식 서비스 기업 Celestis의 상품처럼, 보다 감정적인 부분을 지원하는 사업 모델들도 있다. 일본 음료 회사 포카리 스웨트는 달에 도착한 최초의 스포츠 드링크 상품을 내고 싶어 한다. 이 제조사는 정말 건조하고 평평한 지역인 죽음의 호수 Lacus Mortis에 착륙하기 위해, 2021년 발사 예정인, 피츠버그에 기반을 둔 Astrobotic이 개발한 달 착륙선의 내부 공간 한 곳을 예약했다. 포카리 스웨트는 티타늄 판 위에 아시아 전역에서 수집한 아이들의 꿈 이야기를 새겨 넣었다. 이 판은 포카리 스웨트 캔처럼 생긴 캡슐 안에 집어넣어져 언젠가 달의 물과 혼합될 포카리 스웨트 가루와 함께 달로 여행을 떠나게 될 것이다. 

우주 벤처 기업들은 언제나 환상 속에서 조차 이상적이며 세속적인 동기를 뒤섞었다. H. G. Wells는 1901년 “The First Men in the Moon”을 출판했다. 이 소설 속 내레이터인 Bedford는 돈을 벌고 싶어 한다. 그와 협업하는 Cavor는 지식에 관한 꿈을 꾼다. 그들은 함께 달로 향한다. 그들이 “작고, 털이 뻣뻣하게 난”, “복잡한 곤충의 특징을 많이 가진” 생물과 맞닥뜨리자, Bedford는 그들을 파괴하고자 한다. Cavor는 그들을 탐구하고자 한다. Bedford는 금을 발견하자, “콜럼버스의 도착이 전체론적으로 아메리카에 이익이 되었다”라는 다소 이해하기 힘든 증거를 내세우며, “우리의 도착이 달에 부여하게 될 무한한 이익을 보여주기 위한 논의”에 착수한다. Cavor는 금은 익숙한 광물이라며 그것에 무관심한 태도를 보인다. 달 거주자들은 Bedford와 Cavor를 붙잡아 체인으로 묶고 그들을 땅 속으로 끌고 간다. Cavor는 땅 속에는 자신과 같이 개화되고 지식을 사랑하는 덜 잔혹한 거주자가 있음에 틀림없다고 추정한다. 결국, Bedford는 지구로 돌아오게 된다. Cavor는 사망한 것으로 추정된다. 하지만 심장을 가진 누구도 이 소설을 잃고 Bedford가 되길 바라지 않는다.

Burns는 매사추세츠 셔리에서 자랐다. 그의 부모 중 누구도 고등학교를 졸업하지 못했다. 5살 때부터 그는 자신이 별을 연구하길 원했다는 것을 알고 있었다. 나는 그에게 달에서 무엇을 보길 원하는지 물었고, 그는 갑자기 소년이 된 듯 말했다. “나는 지구의 신호로 간섭받지 않는 저주파 적외선 망원경을 달의 뒷면에 설치하고 싶었다. 그 망원경은 시간의 시작점까지 볼 수 있을 것이다. 그리고 달의 뒷면은 40억 년 전 후기 헤비 폭격(the Late Heavy Bombardment) 중 형성된 분화구가 있다.” 후기 헤비 폭격 중, 매우 많은 수의 유성들이 태양계 내부 혹성에 충돌했다. 그 기간은 지구의 탄생과 거의 동시에 - 아마도 완전히 동일한 시기는 아니겠지만 - 일어난다. Burns는 “또한 지구도 폭격을 당했지만, 그 역사는 날씨와 침식으로 지워지거나 파묻혔다. 달에는 여전히 그 표면에 그 증거가 남아 있다. 달은 역사책이다. 나는 그 역사책을 읽고 싶다”라고 말했다.

내가 Burns를 만난 그 밤은 슈퍼문이 뜨는 날의 전날이다. 그 슈퍼 문은 보름달이자 지구에서 가장 가까운 거리에 위치했을 때 나타난다. 나는 Burns의 사무실에서 그리 멀지 않은 소머스 바우쉬 천문대로 걸어갔다. 그곳은 들키지 않으려는 덤불 속 토끼 같았다. 나는 적색 등이 켜진 복도에서 어둠에 눈이 익숙해지도록 서 있는 동안 천문대 망원경을 관리하는 Carla Johns를 만났다. 맨 위층에서 그녀가 버튼을 누르자 지붕이 시끄러운 소리를 내며 열렸다. 수많은 별과 함께 망원경이 있었다. Johns는 망원경이 어떻게 작동되는지 설명했다. 망원경은 본질적으로 빛을 담는 바구니다. 그녀는 아이들이 달을 매우 가까이 보게 될 때 종종 환호성을 지른다고 말했다.

Johns는 나에게 소형 망원경 수집품을 보여주고 18세기 프랑스 천문학자 Charles Messier에 대해 이야기했다. 그녀는 “그때로 돌아가면, 천문학자들이 돈을 버는 방법은 혜성을 찾아 왕에게 자신의 이름을 딴 혜성을 발견했다고 말하는 것이다”라고 말했다. Messier가 11살이었을 때, 그의 아버지가 죽고, 그 후 그는 공식적인 학교 교육을 받지 못했다. 하지만 그는 혜성을 찾는 예외적 재능을 발전시켰다. Johns는 “이 혜성들을 찾기 위해, 그는 그가 하늘에서 목격할 수 있는 모든 것을 문서화했다. 그가 하늘에서 발견한 물체가 혜성이 아니라고 확신한 경우 그것은 그의 관심사가 되지 못했다. 그가 발견한 일부 물체들은 안드로메다와 게 성운으로 밝혀졌다”라고 말했다. 그녀는 나에게 John Dobson이 개발한 대형 망원경을 보여주었다. John Dobson은 훈련받은 화학자로, 맨해튼 프로젝트에서 잠시 일하다가 그의 나머지 일생을 스님으로 살기로 결정했다. 샌프란시스코의 한 수도원에서 살면서 그는 조선소를 거닐며 오래된 볼록한 유리를 모아 수공 망원경을 만들었다. 그는 이것을 거리 천문학 강좌에서 다른 이들과 공유할 것이다. Johns는 “결국 그는 다른 스님들에 의해 수도원을 떠나게 됐다”라고 말했다.

Johns는 그의 직업 일생에서 비교적 늦게 망원경 운용자가 됐다. 그녀는 인사부에서 일을 했고 그 일을 즐겼지만, 어려운 시기를 보내며, 그녀의 부모가 아이 때 그녀를 데리고 가곤 했던 덴버 자연 과학 박물관에서 자신에게 맞는 일자리를 찾았다. 그녀는 “나는 망원경을 들여다 보고 울기 시작했다”라고 말했다. 그녀는 항상 과학을 사랑했지만, 가족과 경제적 문제로 인해 또 다른 직업을 선택했다. “나는 내 자신에게 “난 이 일을 할 필요가 있어”라고 말했다.”

캘리포니아 모자브 시로 향하는 갈림길 바로 앞에 구식의 검은색을 칠한 기차가 도로 우측에 여전히 서 있다. 좌측에는 수백 대의 백색 풍력 터빈이 회전하며 서 있다. 나는 곧 모자브 항공 우주 항구의 약간 풍화된 간판 - “여기서 상상의 나래를 펴라”라고 쓰여 있다 - 에 도착했다. 그 간판에는 장난감 비행기를 들고 있는 어린 소년의 그림이 그려져 있다. 당신은 이곳에서 로켓을 쏘아 올릴 수 있다. 당신은 대기권 밖에서 물체를 날릴 수 있다. 많은 우주항공 회사들이 이 항구에 사무실을 가지고 있다.

2018년 11월, NASA는 9개 회사를 상업적 달 유상하중 서비스 프로그램의 일원으로 명명했다. NASA가 무언가를 달에 보내고자 할 경우, 이 회사들은 교통편을 제공하도록 승인받았다. 나는 “우주로 가는 FedEx”를 생각했다. “혹은 DHL.” 그 회사 중 일부는 Lockheed Martin Space 같이 대형의 잘 알려진 기업이다. Master Space Systems는 16명의 피 고용자를 보유하고 있다. 이 회사는 Virgin Galactic에서 길을 따라 내려가면 나오는 항공 우주 항구에 기반을 두고 있으며, 입학 정원이 초과됐을 때 운동장을 이용하던 나의 초등학교 건물과 닮은 사무실을 가지고 있다. Masten이 달과 유사한 환경에서 수직 이착륙과 정밀 착륙 부문에서 NASA 자금 지원 대상에 선정됐을 때 직원은 5명이었다. 대상 선정 시 사용한 로켓은 Xoie로, 9인치 길이의 얇은 은색 급수탑처럼 생긴 로켓으로, 삼각대 위에 2개의 구가 놓여 있고 측면에 헬륨 탱크를 부착하고 있다.

Masten의 CEO Sean Mahoney는 나에게 “자사는 재활용이 가능한 로켓에 초점을 맞추고 있다. 우리는 227회 왕복한 로켓을 보유하고 있다. 우리는 적절한 비용을 이용 가능하게 되길 원한다”라고 말했다. Masten은 2021년 달에 유상하중을 시작할 계획을 가지고 있다. “주로 과학 유상하중을 실어 나를 것이고, 대부분 NASA의 일이며, 일부는 상업 활동이 될 것이다.” NASA가 보내고자 하는 물품 중에, 태양광 전지와 항법 장치로 달 환경에서 테스트할 장비들이다.

Mahoney와 나는 항구에 있는 Voyager Restaurant에서 식사를 했다. The Voyager는 TV 쇼 “Alice”에 나오는 Mel’s Diner 같은 모습이다. (달 탐사에 관한 많은 일들이 나에게 “Bonanza” 같은 오래된 TV 쇼를 떠올리게 했다.) 나는 우주 식품인 그릴드 치즈 샌드위치를 먹었다 Mahoney는 “PBS 버전의 우주가 있는데, 아름답다. 그리고 그것은 실제 한다. 하지만 역시 우주이고, 아마 당신은 군산복합체에 관해 들어봤을 것이다. 우주 항공은 그것의 파생물이다”라고 말했다. 빛을 내고 빠른 속도로 움직이는 것이 떠올랐고 창문이 흔들렸다. Mahoney는 많은 것을 가로질러 날리는 회전초를 가리켰다. 그는 “나는 배경이 우주 과학이 아니라 비즈니스여서 이 대부분을 배워야 했다”라고 말했다. 우주 업계가 수십 년 동안 정부가 인가한 독점이었기 때문에, 위험, 경쟁, 지배적인 실패에 대한 공포가 없었다. 그는 “록히드 마틴과 보잉은 터무니없는 가격을 청구할 수 있다. 사업을 하는 사람으로서, 당신이 넉넉한 마진을 목격하게 되면 - 매우 저렴하게 제공될 수 있는 서비스를 목격할 때 - 당신은 돈이 보일 것이다”라고 말했다.

우리는 Masten이 제조 활동을 하는 격납고를 향해 강한 바람을 뚫고 걸었다. 그곳엔 로켓 과학 분야에서 발견할 수 있는 진공실이나 무균의 백색 공간이 없었다. 그 대신 테스트용 로켓 부품이 놓인 트레일러 침대가 있었다. 발사일에 입을 보라와 노란색이 섞인 긴소매 티셔츠가 있었다. 헬륨 탱크와 각종 크기의 렌치가 있었다. 한 젊은이가 엠브리-리들 항공 대학교 운동복 상의와 용접 마스크를 착용하고 엔진 케이스를 만들고 있었다.

Mahoney는 소형 컴퓨터 옆에 놓인, 케이스 없는 엔진을 가리켰다. 그는 “이 로켓 모델 중 일부는 문자 그대로 라즈베리 파이가 운용한다”라고 말했다. 

“결혼 생활을 유지할 순간은 있나?”
“라즈베리 파이?”

“이것은 매우 간단한 컴퓨터다. 35 달러 정도 한다. 내가 말하려는 것은 우리가 구매할 수 있는 부품 중 일부는 Home Depot에서 사 온다는 것이다.”

Masten은 2004년 소프트웨어 및 시스템 엔지니어였던 David Masten이 설립했다. 그는 CTO로 회사에 재직 중이다. Masten은 “내가 아이였을 때 나는 우주 비행사가 되려고 했다. 하지만, 1980년까지 우주는 지루해지고 있었다. 우주 어떤 공간으로도 가지 않았고 컴퓨터라는 새로운 물건이 있었을 뿐이다”라고 말했다. 그는 I.T. 컨설턴트가 됐고, 결국 일련의 스타트업에서 일했다. 그 기간 동안 로켓은 Masten의 취미에 머물러 있었다. 그는 “내가 생각하기로, 아마도, 우주 항공 업계의 전통적인 무거운 분석을 행하는 대신, 보다 내게 익숙했던 어떤 일을 하고 있다. 당신은 어떤 코드를 작성하고, 그것을 컴파일하며, 테스트하고, 여유가 없이, 빠른 속도로 반복해서 그 일을 행하고 있다. 나는 그 방법을 로켓 공학에 적용하고자 했다”라고 말했다. 

Masten의 로켓을 이륙할 때, 그것은 부서지기 쉬워 보인다. 신형 로켓 중 하나인 Xodiac은 금속 뼈대에 설치된 2 개의 황금 풍선 같이 보인다. Xodiac가 직선으로 발사될 때 연 꼬리 같은 불꽃을 쏘아낸다. 로켓의 맨 앞은 나뭇잎처럼 로켓이 자연스럽게 비스듬히 기울어져 흐르게 할 수 있다. Xodiac가 지정 착륙지에 가까워지면, 순간 속도가 느려지고 일직선이 되어 주저하듯 착륙한다. 괴상해 보인다. 그 순간 로켓은 지각이 있는 존재, 의도를 가진 존재로 보인다.

한 시연에서 Xodiac는 기만적이고 재미없는 작업을 수행했다. 그것은 위아래 1 미터로 진공을 전개한 다음 달 토끼처럼 한 발로 깡총대며 또 다른 높이로 바삐 움직이는 “planetvac” - 달 표면에서 먼지를 진공으로 빨아들이려는 의도로 발명된 것 - 을 수행한다. 이 로켓은 인간이 관여하지 않는 한 자기 유도된다. 인간들은 자신의 일을 행하고 있다. Masten은 나에게 “우리는 컴퓨터가 인간보다 더 잘 로켓을 날릴 수 있다고 믿고 있다”라고 말했다.

많은 과학자들이 달 탐사에 대해 인간의 힘을 거의 필요하지 않음을 목격한다. 그것은 로봇이 더 안전하게 더 저렴하게 작업을 수행할 것이기 때문이다.

Italo Calvino의 책 “Cosmicomics”의 내레이터 Qfwfq는 “이제 당신은 나에게 세상에 있는 무엇을 위해 우리가 달에 올라가는지를 물을 것이다. 우리는 큰 스푼과 양동이를 가지고 우유를 수집하러 갔다”라고 말한다. 현실에서 우리는 물을 찾으러 간다. 골든의 콜로라도 광산 학교에서 우주 자원을 강의하는 교수 George Sowers는 “물은 우주의 석유이다”라고 나에게 말했다. Sowers 사무실 창턱에는 “나의 다른 로켓이 명왕성을 탐험했다고 적힌 범퍼 스티커가 붙어 있다. 이는 그의 다른 로켓이 명왕성을 탐험했기 때문이다. Sowers는 2006년 NASA의 New Horizon 우주선을 발사한 로켓 시스템 엔지니어 임원으로 일했고, 이 우주선은 명왕성까지 날아갔고, 계속해서 우주선이 도달했던 가장 먼 대상인, 눈 사람 모양의 19 마일 길이의 암석인 Ultima Thule에 이르렀다. 그는 “나는 지난 2년 동안 단지 우주 자원에 도달했을 뿐이다”라고 말했다. 광산 학교에 있는 그의 실험실은, 다른 실험실 중에서, 언젠가 인공 지능이 통제하여 달의 물을 캐올 수 있는 작은 로켓을 설계하고 있다.

우주에 존재하는 물은 음용하는데 그 가치가 있으며, 물론 산소의 공급원으로서의 가치도 있다. Sowers는 나에게 우주의 물은 또한 로켓 연료로 변환될 수도 있다고 말했다. 그는 “달은 일종의 주유소가 될 것이다”라고 말했다. 그 말이 나에게는 끔찍하게 들렸지만, 내가 이야기한 대부분의 과학자에게는 그렇지 않았다. Sowers는 “약 9 개월이 소요되는 화성까지의 여행 도중 로켓에 재 주유하는데 활용될 수 있거나, 그 이상의 의미로, 지구에서 로켓을 발사하는 비용의 몇 분의 1로 로켓을 발사할 수 있다”라고 말했다. 그는 지구에서보다 달에서 주유된 발사 연료는 에버레스트 산보다 엠파이어 스테이트 빌딩에 오르는 것에 비유할 수 있다고 설명했다. 연료는 로켓 중량의 약 90%를 차지하며, 지구에서 달까지 중량 킬로그램 당 대략 35,000 달러의 비용이 든다. 만일 지구에서 연료를 가져갈 필요가 없다면, 조사 탐사선을 더 저렴한 비용으로 목성까지 보낼 수 있다.

달의 구덩이 아래 우주 자원 센터의 실험실의 달 및 소행성 모조물을 담은 양동이 근처에 소형 3-D 프린터가 있었다. 센터 디렉터 Angel Abbud-Madrid와 함께 4 명의 대학원생이 보였다. 나는 그들에게 그것이 3-D 프린터로 향하는 게, 말하자면 전해조 - 로켓 연료를 만들기 위해 물을 산소와 수소로 분리하는데 필요한 기계 - 로 향하는 게 얼마나 어려운지 물었다. 그들은 웃음 지었다.

사파이어 색 귀걸이를 한 Hunter Williams는 “여기서 매우 신기한 것을 보여주겠다”라고 말했다. 그는 Morton 바다 소금을 플라스틱 컵에 붓고 물을 첨가했다. 2개의 은색 압정을 컵 바닥에 박아 넣은 후 배터리 위에 올렸다. 압정 위로 작은 거품들이 형성되기 시작했다. 산소와 수소가 분리되고 있었다. 로켓 과학을 하고 있다는 것은 몰랐을 지라도, 당신은 중학교에서 이 실험을 했을 것이다. Williams는 “이러한 아이디어는 달로 올라가는 것이 무엇이든 간단하다는 것을 의미한다”라고 말했다. “기본적인 것이다.”

또 다른 대학원생 Ben Thrift는 “그것은 그 땅에 의지해 사는 것이다”라고 덧붙였다. Thrift는 학부에서 연극을 공부한 후, 엔지니어링 학위를 받고 우주 자원 프로그램에 신청하기 전까지 빵집을 운영했다. 그는 “나는 어른이 되어 실질적인 것을 하기로 결정했다”라고 말했다.

Abbud-Madrid는 “’ 실질적인 활동’이란 달에 가는 것을 의미한다”라고 말했다.

Sowers는 나에게 “이동시키는 것 자체가 끝이 아니다”라고 말했다. 그는 태양 에너지에 흥분되어 있다. 우주 공간에 떠 있는 많은 위성들이 태양 에너지로 운용되고 있으며, 우주에는 구름도 밤도 없다. 그가 추측하기로는, 달에 기지를 가질 경우, 3-D 프린터를 사용해 2 킬로미터 정도의 거대한 태양광 패널을 만들어 달 궤도로 쏘아 올릴 수 있다. 그로 인해 발생되는 전력은 전자파를 통해 지구로 다시 쏘아질 수 있다. Sowers는 “우주 태양광 에너지는 제한이 없고 소모될 수 없는 녹색 에너지의 원천이 될 것이다. 이를 실현하는데 마법은 필요 없으며 이미 많은 필요 기술들이 준비되어 있다. 나는 우리가 원한다면 2030년까지 이를 실현할 수 있을 것이라 생각한다”라고 말했다. Sowers 사무실의 또 다른 범퍼 스키터에는 “물리학자는 익숙하지 않은 쿼크(quark)를 가지고 있다”라고 쓰여 있다.

다른 전문가들은 우주에서 사용할 수 있는 자원에 관한 다른 견해를 가지고 있다. 소행성에는 백금, 팔라듐, 금 같은 희귀하고 금전적 가치를 지닌 금속을 함유하고 있다. Neil deGrasse Tyson이 “앞으로 존재할 최초의 조만장자(trillionaire)는 천연자원을 소행성에서 채굴하는 사람이다”라고 발언한 2015년 이후 많은 소행성 채굴 기업들이 태어나고 사라져 갔다. 하지만 소행성 사냥은, 사명 달성에 걸리는 시간과 그 성공이 가진 투기적 본성에서 고래잡이와 유사하다. 달은 3일 거리에 있으며, 그 움직임은 우리에게 극도로 잘 알려져 있다. 최근 NASA는 10개 기업을 우주의 토양을 수집하고 분석할 장비에 대한 잠재적 계약자로 지명했다.

그 기업 중 하나가 Honeybee Robotics였다. 나는 파사데나에 위치한 탐사 기술 부문을 방문했다. 그 베이지색 콘크리트 건물은 밖에서 보기에 냉동 요구르트 제품 fro-yo처럼 따분하게 생겼다. 그 내부에는 월석 샘플, Masten 로켓에서 시험된 planetvac, 몇 개의 네프 건(Nerf gun), 그리고 와인(wine) (이것은 “World Is Not Enough”를 상징하는 것이다), 그리고 달 먼지에서 물을 찾아 이를 에너지로 변환하여 다른 현장으로 빠르게 옮긴 후 샘플과 연료 생성을 위한 더 많은 물을 끌어내도록 설계된, 증기 기관으로 작동되는 우주선이 있었다.

Honeybee Robotics 부사장 Kris Zacny는 며칠 후 태어날 셋째 아이를 기다리고 있었다. 그는 자신이 어떻게 우주 채굴 사업에 뛰어들었는지를 설명하며, “당신이 태어난 곳과 많은 관련이 있다”라고 말했다. Zacny는 폴란드에서 태어났고, 아버지는 뮤지션이었으며 Zacny도 뮤지션의 길을 가길 원했다. Zacny는 “얼마나 실망을 했던지. 나는 내 시간을 달을 생각하는데 보냈다”라고 말했다. 그가 17세가 됐을 때 그의 가족은 남아프리카로 이사했다. Zacny는 De Beers 장학금으로 대학에 갔고, 재학 중 다이아몬드 채굴 회사에서 일했다. 그는 “나는 기계 공학 학위를 받으며 학급 수석으로 졸업했고, 그런 다음 지하 12,000 피트 아래에 있었다”라고 말했다. 그는 2년 간 석탄 광산에 있었고, 이후 1 개월 동안 당시 세계에서 가장 깊은 금광에서 보냈다. 그는 “나는 항상 우주를 꿈꾸었지만, 그것을 실현할 선택지가 나에게는 없었다”라고 말했다.

2000년 그는 버클리의 재료 과학 및 공학 학부의 한 교수를 위한 보조 연구원으로 1년간 일했다. “나도 그것이 우주와 관련된 일을 하기에 너무 늦은 시기라는 것을 알고 있었지만 그 일을 받아들였다. 하지만, 나는 채굴 전문 기술을 가지고 있었다. 나는 교수님께 ‘비웃지는 마시고, 저는 외계 채굴 작업을 하고 싶습니다’라고 말했다.” 조리 정연한 추측이긴 하지만, 달에서 발견될 수 있는 것은 대부분 알려져 있지 않다. Honeybee는 표준화된 달 월면 이동차를 개발하고 있는, 점점 많아지는 기업들 중 하나이다. 민간 기업뿐만 아니라, 국내에 우주 항공 기관이 없는 소국들도, 측면에 작은 벌집 엠블럼이 있는, 달 주위를 두리번거리며 돌아다닐 자체 로봇 자원 조사원(hunter)을 보유하게 될 것이다.

Buzz Aldrin은 바라고 살짝 기대했다, 말에 첫 발을 내디딘 사람이 Neil Armstrong이 아니라 자신이길. 암스트롱과 Aldrin이 달 위를 걷는 동안 달 궤도를 돌던 통제 모듈에 있던 우주 비행사 Michael Collins는 Aldrin이 “자신이 두 번째가 된 것을 인정하기보다 달에 최초로 서지 못한 것에 분개했다고 말했다. 달에서 암스트롱은 Aldrin의 모습을 사진으로 찍었지만 Aldrin은 암스트롱의 어떤 모습도 찍지 않았다. 암스트롱이 찍은 사진 중에는, 국기에 경례를 하는 Aldrin을 찍을 때 Aldrin의 헬멧에 비친 암스토롱 자신의 자신이 있다. 지구의 우리는 하찮고 많은 실수를 한다. 우주에서의 우리는 하찮고 많은 실수를 할 것이다. 

우주 관련 지도 법률은 1967년부터 우주 조약을 통해 정의되고 있으며, 이 조약은 지속 가능한 우주 프로그램을 보유한 국가를 모두 포함한 108개국이 서명한 조약이다. 달 탐사 기업 Moon Express의 글로벌 개발 부사장 Alain Berinstain은 “우주 공간을 제어하는 법들은 공해에 대한 법과 유사하다. 당신이 대륙붕에서 200 마일 떨어져 있을 경우, 그 거리 안의 물은 그 누구에게도 속하지 않는다. 그 물은 모든 이들의 것이기 때문이다”라고 설명했다. Moon Express는 달을 8개 대륙으로 나눈다. 플로리다에 기반을 둔 이 회사는 2020년 달에 최초의 착륙자를 보내길 희망하고 있다. 갑판에는 망원경과 Celestis의 유골함이 있을 것이다. Berinstain은 “눈을 아래로 돌려 보이는 생선들은 모든 이들의 것이다. 하지만, 그물을 던져 그 생선들을 갑판으로 끌어올리면 당신의 것이 된다. 이는 변경될 수 있지만, 이것이 바로 지금 미국이 어떻게 우주 조약(the Outer Space Treaty)을 해석하는지이다”라고 말했다.

각국은 이 조약에 대해 각자의 해석을 가지고 있으며 자체 규제 틀을 수립하고 있다. 룩셈부르크는 우주 자원에 전념하는 기업들에 대한 “고유의 법적 규제적 사업 환경”으로 규제의 틀을 홍보하고 있으며, 우주에서 수집한 자원을 민간 기업이 사유화할 수 있는 것으로 간주하여, 미국의 그것과 유사한 입법을 통과시킨 유럽 최초의 국가이다.

덜 평화적이고 덜 공평하게 진행되는 모든 개발처럼, 달 개발을 상상하는 것은 어려운 일이 아니다. (적어도 지구에서의 식민지처럼, 우리가 닿는 곳에 원주민은 없다. 혹은 그렇게 추측된다.) 센트럴 플로리다 대학 행성 물리학자 Philip Metzger는 “이 모든 국가와 이 모든 기업들이 다 달에 갈 것이라는 것이 정말 즐겁다. 하지만 문제도 일어날 것이다”라고 말했다. 1년 전에만 공고한다면, 어떤 국가도 이 우주 조약에서 탈퇴할 수 있다. 그는 “어떤 국가가 자국이 우주에서 충분히 선도적인 위치에 있다고 판단할 경우, 이는 조약에서 탈퇴할 동기가 된다”라고 말했다.

따라서 이미 무언의 우주 경쟁은 시작된 것이다. 한편, 모든 국가의 우주 항공국은 창어-4호의 달 착륙 성공에 박수갈채를 보냈다. 중국은 이 사명 달성을 위해 독일, 네덜란드, 사우디 아라비아, 스웨덴과 파트너십을 맺었다. NASA는 데이터, 통신, 네트워크, 그리고 전문 기술을 공유하며 우주에서 많은 국가들과 협업하고 있다. 러시아 로켓이 미국인 우주 비행사들을 우주 정거장으로 데려다준다. 경제 제재에 대응하여 러시아 우주국의 수장이 아마도 미국인 우주 비행사들은 트럼펠린을 통해 국제 우주 정거장에 도달할 수 있을 것이라 말했을 때, 이 말은 가식적이라는 이유로 기각됐다. 그럼에도 불구하고, NASA는 우주 비행사를 올해부터 우주 정거장으로 보내기 위해 보잉과, 엘론 머스크의 로켓 회사 SpaceX와 계약하고 있다. 이는 미국이 더 이상 러시아에 의존하지 않겠다는 의미다. 러시아와 중국은 달 기지에서 함께 할 것이라 밝히고 있다. NASA는 중국 국립 우수국과 협업하곤 했다. 2011년 NASA 직원이 중국 국립 우주국을 방문하고 6개월 후, 의회는 효과적으로 협업을 금지하는 법안을 통과시켰다.

누구의 방해도 받지 않고 달에 머무는 것을 원하는 것은 자연스러운 바람이다. 또한 인류가 그것을 방해할 것도 명확하다. 그런데도 우리가 그곳에 살 필요가 있을까? Amazon의 설립자 제프 베조스는 중공업 업계가 달을 점유하고 지구는 경공업과 주거 목적으로 사용될 것으로 상상한다. 베조스의 회사 Blue Origin은 무중력 상태에서 제조 공장을 짓는 장기 목표를 가지고, 신뢰할 수 있게 인간을 우주와 지구를 왕복하게 할 의도를 가진 재활용 로켓을 개발하고 있다. 지구는 산업적 부담을 덜고, 저 중력 환경은 광섬유 케이블 같은 특정 상품을 제작하는데 도움이 될 것이다. 

Metzger는 “우리가 지구를 파괴하고 있고, 이제는 달을 파괴할 것이라는 논쟁이 있다. 하지만 난 그렇게 보지 않는다. 우주의 자원은 지구보다 수십 억 배나 많다. 우주는 우리가 행하는 모든 것을 지워버린다. 만일 당신이 소행성을 먼지로 부서 버린다면, 태양풍이 그것을 멀리 날려 버릴 것이다. 정말 우리는 태양계를 엉망으로 만들 수 없다. 

달의 탄생 스토리 중 가장 가능성 있는 이야기는, 45억 년 전, Theia로 불리는 화성 크기의 행성이 지구와 충돌한 후 형성됐다는 설이다. Thiea가 수천 개의 조각으로 부서졌고, 그 조각은 지구의 궤도를 돌았다. 느리게 - 혹은 당신의 시간관념으로는 빠르게 - 1년에 4 센티미터의 속도로, 우리에게서 떨어져 나간 것은, 궤도를 돌다가 커다란 덩어리로 합쳐져 오늘날 우리가 아는 달이 됐다. 만일 화성처럼 우리의 달이 2개였다면, 토성 같이 62개였다면, 우리는 지금의 달과 마찬가지의 느낌을 가질 수 없었을 것이다.

창어 프로젝트의 모든 단계에서 작업한 과학자 Zou Xiaoduan는 1983년 중국 남서부 Guizhou 성에서 태어났다. 그녀는 “당시 가장 가난한 곳”이라고 말했다. 그녀는 자신이 아이였을 때 “달이 나를 따라 도는 기괴한 괴물이 아니라는 것을 배우고는 까무러칠 정도로 놀랐다”라고 말했다. 그녀는 자신의 가족이 아폴로 사명에 관해 담소를 나누는 것을 들었다고 상기했다. 그 남자들이 달 위에 있다는 것이 그녀에게는 불가해한 것처럼 보였다. 그녀는 만나는 어른들마다 그것을 확인하기 위해 질문을 했다. 그녀는 우주 비행사가 되고 싶었다. 그러한 목표를 세운 것은 그녀가 볼 디즈니 영화가 하나도 없기 때문이다. 그녀는 2006년 중국의 달 프로그램에서 일하기 시작했다. 그녀는, 중국의 최초 달 궤도 사명을 진행하는 중 2007년 집으로 보낸 이미지 중에서 “창어 1호가 나에게 보낸 최초의 달 이미지를 아직까지 기억한다”라고 말했다. 3년 후, “그리고 창어 2호가 최초로 소행성 4179 Toutatis까지 비행했다.” Zou는 2015년 미국으로 건너와서, 이제는 투손에 있는 행성 과학 연구소에서 일하고 있다. 그녀는 NASA가 “태양계 최초 시기의 고대 유물”이라 설명하는 소행성 Bennu를 연구하는 NASA 사명의 일원으로 일한다. 달을 연구하는 다른 사람들처럼, 그녀는 자신의 직업을 사랑한다. 창어 미션에 대한 그녀의 작업에 관해, 그녀는 모든 이미지가 “스릴 있었으며 모든 순간이 놀라웠다”라고 말했다. 이어 그녀는 “나는 단지 내가 이러한 직업을 선택한 것이 매우 흥분되고 굉장히 행복할 뿐이다”라고 말했다.

달을 걸었고 지구를 멀리 덜어진 대상으로 보았던 12 명의 남자들, 그들은 자신들의 환상을 잃었을까? 한 쌍의 부부가 술 문제를 가지고 있었고, 한 사람은 순수 지성학 연구소를 설립했으며, 한 사람은 복음 전도사가 됐다. 한 사람은 인류에게 기후 변화의 책임이 없다는 단임 공화당 상원위원이 됐다. 다른 사람은 달을 그리는 화가가 됐다. 닐 암스트롱은 달을 걸은 후 변함없이 평범한 삶을 산 소수의 사람 중 한 명이 됐다. 그는 낙농장으로 이사해 신시내티 대학에서 교수가 됐다. 그는 달 여행을 한 후 10년이 지나, “My Vacation”이라는 시를 썼다.


9번의 여름 전, 나는 방문을 위해 갔다.

달이 녹색 치즈인지 보기 위해.

우리가 도착했을 때 지구의 사람들은 물었다: “녹색 치즈가 맞나요?”

우리는 답했다. “치즈도, 꿀벌도, 나무도 없었다”.



바위와 언덕과 

우리가 아는 아름다운 지구라는 놀라운 광경이 있었다.

그곳은 방문하기에 멋진 돗이고, 나는 당신이

그곳에 갔을 때 그 광경을 즐길 것이라

확신한다.

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