휴일, 골치 아픈 친척 다루기 유익 흥미로운 한글 외신




Gretchen Rubin

2018.12.24

휴일이 되면, 좋아하는 친척을 만나지만 피하고 싶은 친척도 만나게 된다.

나는 Happier at Home을 집필하고 있을 때 휴가에 관해 많은 것을 생각했다. 왜냐하면 휴가 시즌은 우리가 가정에 관심을 집중하는 시기가 되기 쉽기 때문이다. 아마 당신은 지금 내가 즐거울 수도 혹은 그렇지 않을 수도 있는 크리스마스를 위해 캔자스 시티에 있는 집으로 가는 것과 같이 집을 향해 가고 있을지도 모른다. 아마도 당신은 집을 어떻게 꾸밀지 결정하고 있을지도 모른다. 아마도 당신은 어린 시절처럼 혹은 성장한 어느 순간처럼 휴일 생활을 조정하려 노력하고 있을지도 모른다. 아마도 당신은 만나게 될 혹은 만나지 않을 누군가로 인해 슬플 수도 행복을 느낄 수도 있을 것이다.

사람들의 말에 따르면, 휴일 중 가장 열렬한 행복 쟁취 도전 중 하나가 대하기 어려운 친척을 상대하는 것일 것이다. 당신은 멋진 저녁 식사를 원하지만, 바비 삼촌은 당신을 미치게 만들 것이다. 이 도전을 어떻게 해결할 것인가?

1. 잠시 동안 어떻게 행동하길 바라는지 생각해 보라. 

이전 휴가가 즐겁지 않은 경험이었다면, 왜 즐겁지 않았는지 그리고 그 상황의 역학을 변경하기 위해 당신이 할 수 있는 조치가 무엇인지 생각해 보라. 더 오래 잠을 잔다. 여행 시간을 늘린다. 바비 삼촌으로부터 최대한 멀리 떨어져 않는다.. 등등

2. 악의 없어 보이는 주제가 어떻게 누군가의 속을 뒤집을 수 있는지 생각해 보라.

자신이 예의에 맞는 흥미거리를 이야기하고 있다고 생각할 수 있지만, 몇 가지 질문은 남의 속을 긁을 수 있다. "그래서 아직 여자 친구가 없니?", "너희 둘은 언제 결혼할 거니?", "담배는 포기할 수 없었니?", "그렇게 할 형편이 되니?", "취직은 언제 할 거니?" 질문의 방식을 바꾸어 본다. 예를 들면, "요즘 어떻게 지내?" 혹은 "무슨 일로 그리 바쁘니?" 같은 질문 말이다.

3. 갈등 거리는 재빨리 피한다.

일부 가족들은 열정적으로 토론을 하길 즐기지만, 대부분은 그런 논의를 잘 처리하지 못한다. 만일 당신이 바비 삼촌의 관점이 당신을 미치게 한다는 것을 알고 있다면, 그 주제를 불러일으키지 않는다. 그리고 만일 그가 그 주제를 꺼내려고 하면, 그것에 말려들어가서는 안 된다. 농담 같이 유연하게 넘기도록 노력하고 이렇게 말해본다. "서로 생각이 다른 것을 우리 인정합시다", "그 주제보다는 나머지 가족들과 서로에게 감사한 점을 이야기해 보도록 하죠" 등등...

4. 알코올을 자재한다. 

흥겹고 즐거워서 잔을 채우기 바쁘겠지만, 그러다 보면 알코올을 자재하기 힘든다. 알코올은 사람을 즐겁게 하지만 누군가를 전투적으로 변모시키거나 자기 연민에 따지게 하거나, 혹은 파괴적인 방식으로 자신의 의사를 표현하게 한다. 나는 기본적으로 음주를 포기해야 하는데, 왜냐하면 알코올이 나를 공격적인 사람으로 만들기 때문이다. 그리고 다른 사람들이 음주(혹은 식사)를 피하거나 자재하려 할 때 이를 강요하지 않는다. 내가 Better Than Before 집필을 위해 습관을 연구해 보니, 많은 사람들이 다른 이들의 행동과 보조를 맞추지 못한다고 느낄 때 매우 불안함을 느끼고, 그들이 보조를 맞추게 하기 위해 거칠어진다. 타인이 자신이 지금 튀는 행동을 하고 있다고 느끼게 하지 않는다.

5. 전통적 방식으로 맡은 일을 처리한다.

누군가에게 전통이란 매우 중요한 의미를 지닌다. 다른 이들은 그렇지 않을 수 있다. 매년 추수감사절에 동일한 음식을 먹자고 주장하는 당신의 남자 형제 때문에 짜증이 날 수도 있다. 혹은 한 시간 일찍 저녁 식사를 하자는 당신의 제안에 당신의 어머니가 극단적인 반응을 보일 수도 있다. 인내심을 발휘해 보라. 장기적으로 봤을 때 전통과 절차는 행복함과 가족 유대를 지속시키는데 도움이 되는 경향이 있다.

6. 당신이 완벽주의자라면, 어떤 일이 있든, 자신과 타인을 여유롭게 대하며 그 날을 즐긴다.

비록 당신이 원하는 방향으로 흐르지 않을지라도, 흘러가는 대로 즐기려고 노력한다. 언젠가 내 어머니가 나에게 말씀하길, "말썽이 최고의 추억이 되곤 한다"라고 말씀하셨다. 그리고 그것은 진실이다. 그 날을 완벽하게 보내기 위해 호들갑을 떠는 행동이 모든 것을 망칠 수 있다.

7. 즐거움을 찾는다.

내가 성인이 되어 얻은 하나의 팁은, 누군가에게 즐거운 것이 나에게 즐겁지 않다는 것이 그 반대의 경우도 마찬가지다. 당신의 친척들과의 시간이 즐거운 시간이 되려면, 최소한 일부 시간 만이라도 당신에게 즐거운 것을 행한다. 주방에서 일하기, 거친 축구 경기하기, 앉아서 수다 떨기, 심부름 하기, TV에서 퍼레이드 보기, 이런 일들은 나머지 가족들이 어떻게 느끼든, 당신을 즐겁게도 혹은 즐겁지 않게도 할 수 있다. 

8. 감사할 이유를 찾는다

요리를 하게 되어, 혹은 요리를 하지 않게 된 것에 감사한다. 여행을 가제 된 것 혹은 여행을 가면 안 되는 상황에 대해 감사한다. 당신의 가족 혹은 친구에 대해 감사한다. 전기와 수돗물에 감사한다. 무언가를 찾아라. 연구에 따르면, 감사는 주요한 행복 부스터이다. 또한, 누군가에게 감사함을 느끼는 것은 억울한 마음과 짜음을 마음속에서 몰아낸다.

당신이 상기 내용이 휴일 동안 불편한 친척과 지내는 방법이 아니라고 할지도 모른다. 예의 바르게 행동하는 법이라고 할지도 모른다. 자 생각해 보라. 당신은 불편한 친척의 행동을 변화시킬 수 없다. 당신은 오직 자신만을 변화시킬 수 있다. 하지만 당신이 변할 때 관계도 변한다.

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